Амазонка

Специфика этой страны определяется в первую очередь тем, что ее пересекает нулевая параллель. Растительное и животное разнообразие Эквадора так велико, что конкурировать с ним в этом отношении способны только очень немногие страны мира – куда более обширные.

Одних орхидей здесь обнаружено чуть ли не три тысячи видов, что составляет треть от общего их числа в Латинской Америке. Из 8600 известных науке видов птиц в Эквадоре обитает более полутора тысяч. Только в национальном парке «Ясуни» можно встретить около 1200 видов цветковых растений, 120 видов млекопитающих, 600 видов птиц, 100 видов пресмыкающихся, столько же видов земноводных и 500 видов рыб.

Парк Ясуни

Парк «Ясуни» расположен на востоке Эквадора, в амазонских лесах, занимающих почти половину территории страны. Эта зона представляет собой жаркую и влажную сельву – труднодоступную и поэтому не до конца изученную. Здесь довольно мало крупных населенных пунктов, и природа осталась практически не тронутой человеком. Это идеальное место для натуралистов, прежде всего для орнитологов: длиннохвостые попугаи ара и длинноклювые туканы оглашают густые заросли леса пронзительными криками; быстрокрылые колибри высасывают на лету нектар, зависая над цветами; гарпия, самый крупный вид ястреба, парит в небе, высматривая ленивцев и обезьян...

На одном гектаре амазонского леса можно насчитать до ста видов деревьев, и свойства многих из них поистине уникальны. Вот, например, бальса, с давних времен используемая для строительства плотов. Знаменитый «Кон-Тики», на котором пересекала Тихий океан экспедиция норвежского этнографа Тура Хейердала, был сооружен именно из стволов бальсы. Это дерево-рекордсмен: плотность его древесины почти втрое ниже, чем плотность коры пробкового дуба. Человек без труда может поднять бальсу толщиной в полметра и длиной метров в пять. В тропическом климате бальса растет так быстро, что даже не образует годичных колец. Ее древесина в свежем виде чрезвычайно мягка, но если бальсу высушить, то она становится крепче дуба и способна выдерживать нагрузки в полтора раза большие, чем, скажем, ель, широко применяемая в качестве строительного материала.

Сейба, или шелковичное дерево, стволы которого достигают 12 метров в обхвате и 45 метров в высоту, дает вату. В Эквадоре ее называют «капок» и набивают ею подушки, матрасы и спасательные пояса. Спасательный пояс из килограмма капока держит на воде груз в 25 килограммов, чем значительно превосходит возможности пробкового пояса.

Попадаются в тропиках и не очень приятные растения – к «муравьиным деревьям», например, не рекомендуется даже прикасаться: внутри их стволов и ветвей есть полости, в которых живут агрессивные, очень кусачие муравьи. Однако большинство деревьев люди все же сумели «приручить». Гевея дает натуральный каучук, необходимый для изготовления качественной резины, плоды персиковой пальмы – пехи-байи – употребляют в пишу, а из ее древесины индейцы изготавливают луки, стрелы и кинжалы. Желтую или ярко-оранжевую пыльцу, которой покрыты семена биксы орельяны, используют для окрашивания шерсти и шелка, а также некоторых пищевых продуктов – сыров, маргарина и риса.